Un vaccino contro il COVID-19 iniettato in una siringa.  — File AFP
Un vaccino contro il COVID-19 iniettato in una siringa. — File AFP

NUOVA DELHI: Martedì l’India ha approvato un vaccino Covid-19 sviluppato localmente, senza ago e somministrato per via nasale per l’uso di emergenza, per dare impulso all’industria farmaceutica locale del paese.

La nuova inoculazione è stata sviluppata da Bharat Biotech, i produttori di un altro vaccino per via endovenosa che ha ricevuto il via libera dall’Organizzazione Mondiale della Sanità lo scorso novembre.

Martedì l’autorità di regolamentazione dei farmaci indiana ha concesso l’autorizzazione di emergenza al nuovo prodotto, che consentirà di utilizzarlo come dose primaria da qualsiasi adulto non vaccinato o parzialmente vaccinato, ma non come richiamo.

“Questo passaggio rafforzerà ulteriormente la nostra lotta collettiva contro la pandemia”, ha affermato su Twitter il ministro della salute Mansukh Mandaviya.

Bharat Biotech ha condotto studi di terza fase in 14 siti in tutta l’India e ha scoperto che la sua sicurezza era “altamente paragonabile” ad altri vaccini, ha affermato la società in una nota.

I dati sullo sviluppo sarebbero stati inviati a riviste sottoposte a revisione paritaria e pubblicati pubblicamente, ha aggiunto la dichiarazione.

“Nonostante la mancanza di domanda di vaccini contro il COVID-19, abbiamo continuato lo sviluppo del prodotto nei vaccini intranasale per assicurarci di essere ben preparati con le tecnologie della piattaforma per future malattie infettive”, ha affermato Krishna Ella, presidente di Bharat Biotech.

Non è chiaro quando il prodotto sarà disponibile per l’uso pubblico, con la società che afferma che sarebbe stato lanciato “a tempo debito”.

L’annuncio arriva due giorni dopo che la Cina ha lanciato il primo vaccino inalabile COVID-19 al mondo, Convidecia Air, che viene somministrato tramite un nebulizzatore.

L’anno scorso l’India è stata colpita da un picco devastante di casi di COVID-19 che ha portato il suo sistema sanitario vicino al collasso, con le scorte di ossigeno in esaurimento e i pazienti che lottano per procurarsi medicine dalle farmacie esaurite.

Più di 200.000 persone sono morte in poche settimane, secondo i dati ufficiali, anche se gli esperti ritengono che il bilancio reale sia molte volte più alto.

Da allora l’India ha somministrato più di due miliardi di dosi di vaccino, inoculando completamente più di due terzi dei suoi 1,4 miliardi di abitanti.

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